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Choisir son Matériel de Randonnée

Vous avez déjà acheter du matériel de randonnée et vous vous êtes finalement retrouvé trempé, vos vêtements de randonnée ont pris l’eau alors que votre veste ou même votre tente était censée être imperméable ? Il existe différetns indices d'imperméabilité pour le matériel de montagne.

Rester sec en randonnée est un vrai challenge dans certaines conditions. Plus votre matériel est imperméable plus vous avez une chance de rester au sec.

C’est pourquoi quand vous choisissez du matériel de randonnée qui a besoin de résister aux intempéries, il vaut mieux savoir lire les indices inscrits sur les étiquettes.

Cela vous évitera par exemple de dépenser une fortune dans une tente qui prendra l’eau si la pluie est trop forte ou dès que vous effleurez la paroi. Tout cela parce que vous ne saviez pas ce que voulaient dire « paroi : 1 500 mm » ou « tapis de sol : 4 000 Schmerber ».

Cela vous évitera aussi de vous faire vendre une veste en Gore-Tex à 299 euros pour rester secs pendant une balade du dimanche.

Qu’est-ce que l’imperméabilité ?

Pour le matériel de randonnée, l’imperméabilité désigne la capacité à empêcher la pénétration de l’eau provenant de l’extérieur.

Comment rendre un tissu imperméable ?

Il existe deux procédés différents pour rendre un tissu imperméable :

- L’enduction consiste à enduire avec un produit chimique la surface interne du tissu pour le rendre imperméable. Les produits avec une enduction sont souvent bon marché, mais certaines enductions perdent rapidement leurs propriétés imperméables.

- L’utilisation de membranes. Une membrane est un film associé à la partie interne d’un tissu pour le rendre imperméable. Les membranes ont l’avantage d’être plus souples que les enductions, mais elles sont moins résistantes à la perforation. Elles sont souvent plus durables et plus respirantes.

-> Préconisez le matériel à enduction pour les personnes ne voulant pas investir trop d’argent et ne pratiquant pas la randonnée très régulièrement ou utilisant peu leur matériel imperméable.
-> Préconisez le matériel à membrane aux personnes qui utilisent régulièrement leur matériel imperméable.

Comment est mesurée l’imperméabilité ?

L’imperméabilité d’un tissu est mesurée en plaçant celui-ci sous un tube d’eau (colonne d’eau). La hauteur d’eau minimale à laquelle les premières gouttes d’eau traversent le tissu représente son imperméabilité.

Cette hauteur d’eau correspond à une pression et se mesure en mm. Par exemple, 5 000 mm représente 5 m d’eau.
L’imperméabilité peut aussi se mesurer en Schmerber. Cette unité de mesure correspond au nombre de mm de hauteur d’eau. Par exemple 5 000 Schmerber = 5 000 mm.

Plus ce nombre est grand plus le tissu est imperméable.

Quel indice d’imperméabilité pour quelle pratique ?

Comme vous n’avez pas besoin d’une Rolls Royce pour aller faire vos courses au supermarché, rien ne sert d’avoir une veste avec un indice de 30 000 mm pour faire une courte balade d’été. Et comme, vous ne feriez pas le Paris-Dakar avec la « deux-chevaux » de vos grands-parents, une veste avec un indice de 2 000 mm ne suffirait pas pour faire une grande randonnée de moyenne montagne.

Il vous faut donc choisir votre matériel imperméable en fonction de ce que vous privilégiez (poids, prix, respirabilité, durabilité, etc.) et des conditions dans lesquelles vous randonnez (météo, températures, temps de marche, nombre de jours de marche, etc.).

La pression moyenne exercée par l’eau de pluie qui tombe est de 1 000 à 2 000 Schmerber (ou mm) environ. Mais cela ne veut pas dire que vous serez au sec si vous utilisez du matériel de randonnée avec ces indices d’imperméabilité. Vous le serez sûrement pour une pluie fine d’une heure environ mais pas plus.

Vous devez également considérer que vous ajoutez de la pression en appuyant sur vos vêtements ou sur votre toile de tente par exemple. C’est le cas au niveau des bretelles de votre sac à dos ou en vous agenouillant sur le tapis de sol de votre tente. C’est d’ailleurs pour cela que l’on vous a peut-être déjà dit d’éviter de toucher la paroi extérieure d’une tente. En marchant, il est courant de générer des pressions aux alentours de 8000 mm sur les surpantalons et vestes imperméables.

Il est difficile de définir un indice d’imperméabilité correspondant à un certain type de pratique. Mais, je vous donne ci-dessous une indication du minimum nécessaire pour ne pas prendre l’eau dans des conditions d’utilisations normales et avec du matériel en bon état.

Pour une tente : le tapis de sol a besoin d’être plus imperméable que la paroi extérieure car vous y exercez plus de pression une fois que vous êtes dans la tente. Je conseillerais un minimum de 2 000 mm pour la paroi extérieure et un minimum de 5 000 mm pour le tapis de sol.

Pour une veste ou un surpantalon imperméable : pour des randonnées de plusieurs jours, je pense qu’un minimum de 10 000 mm est nécessaire si vous ne voulez pas prendre l’eau dans la majorité des conditions. Pour des randonnées à la journée dans des conditions non extrêmes (petite pluie, températures douces, itinéraire facile, etc.), vous pouvez vous contenter de 2 000 mm si vous ne voulez pas investir trop d’argent. Au pire vous serez un peu mouillés. Certains vêtements vont même jusqu’à 30 000 Schmerber mais sont réservés à des utilisations plus exigeantes où l’imperméabilité est primordiale (températures extrêmes, fortes intempéries, trek engagé, etc.).

Il faut savoir que généralement plus un matériau est imperméable, plus il est lourd, moins il est respirant mais plus il est durable. Aussi, plus un matériau est imperméable et respirant, plus il est coûteux. Par exemple, un tapis de sol de tente avec une imperméabilité de 5 000 mm sera léger et sûrement suffisant pour de la randonnée estivale en moyenne montagne en France, mais ne sera peut-être pas suffisant une fois qu’il sera un peu usé. Il est possible de réimperméabiliser le matériel de randonnée, mais nous verrons cela dans un autre article.

Pourquoi ne pas utiliser un vêtement étanche ?

Il est tentant de prendre un ciré ou un poncho étanche pour randonner au sec. Avez-vous déjà essayé ? Pour ma première grande randonnée, je me suis laissé tenter par un poncho à quelques euros. Je peux vous dire que je ne suis pas resté sec longtemps. [:-(]

Les vêtements étanches ne sont pas du tout respirants, vu qu’ils sont imperméables des deux côtés du tissu. Au final, vous serez quand même mouillés – pas par la pluie, mais par votre transpiration. A moins que vous soyez sûrs de ne pas transpirer beaucoup, je ne conseille pas ce type de vêtements pour la randonnée. C’est dommage, car ces vêtements de type K-way ou surpantalon K-way sont souvent beaucoup moins chers.

Pour aller plus loin, et savoir comment vous habiller en randonnée pour rester au sec, lisez l’article « vêtements de randonnée : le système des 3 couches » et l’article sur la respirabilité.

Conclusion

Vous ne devriez plus avoir de mal à choisir votre matériel de randonnée imperméable, en espérant que vous vous y retrouverez parmi les différentes caractéristiques techniques en ce qui concerne l’imperméabilité et le matériel technique en général.

N'hésitez pas à nous contacter si vous avez besoin conseils !